数字人重新定义了生命,尤其是精神意义上的生命

美国《华盛顿邮报》近日报道,78岁的间谍小说家、好莱坞编剧安德鲁·卡普兰已同意成为“AndyBot”,一个数字人,他将在云上永生数百年,甚至数千年。如果一切按照计划进行,未来几代人将能够使用移动设备或亚马逊的Alexa等语音计算平台与他互动,向他提问,听他讲述故事。即使在他的肉身去世很久之后,仍能得到他一生经验的宝贵建议。

就像诺贝尔奖得主弗朗西斯·克里克在2005年成为首个测序自己基因组的人一样,卡普兰的这一行为,也具有第一个吃螃蟹的历史意义。他将重新改写生命的定义,让人的生命的永恒在某种程度上得以实现。

卡普兰成为数字人,实质上就是在网络中存在的虚拟人,是利用了网络、AI技术、数字助理设备和通讯对话等手段,让一个人的音容笑貌能长远地生存于网络空间,同时具有实时和互动感。卡普兰的永生是其意识、思想与观念在云端的永存,与实际上的永生当然有区别。但是,这也足以让人“永垂不朽”了。显而易见,这样的生命只是灵魂的生命,也是一个人的永久遗产。

正是基于这样的特点,已经有很多人报名,想要加入到让人“永生”的数字人项目中,目前涉足这类产品的公司有很多,其中一家名叫Eternime的公司称,他们可以将“数十亿人的记忆、想法、创作和故事”转变成他们智慧的数字化化身,无限期地活下去。目前,已有超过4.4万人在该公司注册,表示愿意参加这一大型而大胆的尝试。

数字人最初的想法源于塔拉提和乌拉霍斯共同创办的HereAfter公司。两年前,乌拉霍斯的父亲患癌,即将离世。为了永远留住父亲的音容笑貌,他萌生了一个想法,利用AI让父亲在网络中永生。在其父亲生命的最后3个月,乌拉霍斯把其与父亲的各种谈话、讲述,甚至生活场景都用摄像机录下来。最后,乌拉霍斯记录了91970个单词,打造了一个可以对话的AI——Dadbot(直译为父亲机器人,也即数字人)。

通过Dadbot,乌拉霍斯可以与逝去的父亲的计算机化身交换文本和音频信息,谈论他的生活、听歌、闲聊和说笑。为了在朋友圈纪念父亲,乌拉霍斯也把这个AI软件上传到社交媒体上广为传播。让乌拉霍斯大为吃惊的是,他收到了许多人的请求,希望乌拉霍斯帮他们创建亲人或自己的数字人,由此,他决定开辟一个尚未开发的“数字人”市场。

对于有血有肉的生命,人类迄今尚未认识得非常清楚,尤其当生命科学技术领域有了长足发展后,人们愈加感到生命是极为复杂的,要想让人类永生,在目前看来几乎是不可能的。尽管有人想出了种种办法,如延缓衰老和冷冻肉身,以便将来能死而复活,但都只是一种想法和概念,并没有科学理论的支持与实际技术的可行操作。

现在,对数字人的创新与探索,成了人们追寻永生的一个意外收获,这也是现代科技发展的必然结果。以人工智能与信息网络技术支撑的数字化生命不再关心肉身,而是着重保存和探索人的思想、意识,是要把一个人在其一生中的所有经历与想法,包括声音、语言风格与行为模式都保存下来,还可以通过AI与人们互动,这就是另一种意义上的高级生命。

这样的高级生命除了能满足亲朋好友对逝去亲人的思念与情感寄托外,更是扩展了生命的哲学意义。人去世后,其灵魂和意识也就消失了。过去,能保存其生命痕迹的方式不外乎影像、音频与著作文字等,但有了网络与AI,人的灵魂可以在肉身与大脑以外存在,也就是成为数字人。

不过,数字人只是保存了其生前的思想、意识、观念、语音、行为方式与习惯,已经不可能与时俱进和更新了,人们与数字人的互动实际上是一种与过去的对话,因此并非严格意义上的实时对话。

即便是第一位数字人卡普兰,如果以后与活着的人对话和互动,也只是讲述其过去一生的经验和故事,如他在20多岁时成为一名战地记者,作为以色列军的成员参加过第三次中东战争,后来创业,成为一名成功的企业家,再后来,又玩起了写作,以多产的间谍小说家、好莱坞编剧而闻名于世。

即便如此,卡普兰这样的数字人看起来也是“有血有肉”,让人感到真实可信,并不同于其他一些纯粹的数字人,如AI播音员。

在央视的6集纪录片《创新中国》中,就采用了已去逝的播音员李易浑厚稳定的嗓音。这就是AI合成的配音,但是没有出现人物的影像。新华社的中国首个“人工智能主持人”,则采用了与数字人相似的技术,以活着的人为模板,模仿的是新华社主持人邱浩。从邱浩的外形、声音、眼神,以及脸部动作、嘴唇动作,AI(合成)主播与真人邱浩的相似度高达99.9%。

然而,尽管是以活着的人为模板,这种AI播音员在播报中依然流露出不自然、呆板的神态,因而有不少观众认为,AI播音员“没有灵魂”。

但是,经过深度学习而创建的AndyBot,是以卡普兰的外形、行为、语音、语言、思想和意识为模板,而且能与人互动。由于数字人是建立在他全部的人生经历基础上,所有语言、语音、行为以及思想都会让人觉得他就是现实中的卡普兰走进了网络,是一个真实的人,也是有灵魂的人,与活着的卡普兰一模一样。而且,人们可以和卡普兰面对面地互动,和他一起玩游戏、点餐、要求他讲一个故事、共同学习一门语言、下棋打扑克等。

未来,所有人都可以通过成为数字人而在网络上永生。由于这样的数字人还可以同活着的人互动,也就能实现和诠释着“死亡不是真的逝去,遗忘才是永恒的消亡”。此外,数字人也重新定义了生命,尤其是精神意义上的生命。